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中科院强磁场科学中心在水冷磁体强磁场中实现原子分辨率扫描隧道显微镜测量(150420)
时间 : 2015-04-20     

扫描隧道显微镜(STM)具有实空间中的原子分辨率成像能力,因而在基础科学研究中具有广泛的应用,但它对振动、甚至声音等哪怕很微弱的干扰都非常敏感,所以通常需要在隔音、减震很好的准静态环境中工作。STM的一个很重要的应用是在强磁场中成像,但迄今都工作于超导磁体中,因为超导磁体的振动小,很安静。然而超导磁体受限于临界磁场,产生的磁场难以超过23T,所以国际上强磁场STM虽发展多年,但其工作的最强磁场仍然不超过20T。水冷磁体(water-cooled magnet,简称WM)以及由水冷磁体和超导磁体构成的混合磁体(hybrid magnet)能够产生更强的磁场,但其在高压大流量冷却水流的冲击下也会产生巨大的振动与噪声,这对原子分辨率STM成像是严重挑战,所以国际上至今尚没有实现在水冷磁体强磁场中的STM成像。 

近日,中科院强磁场科学中心陆轻铀研究组首次在编号为WM4的水冷磁体中实现了27T强磁场环境下的STM原子分辨率成像,得到的石墨样品的原始成像数据(raw data image)。WM4磁体的口径为32mm。这一试验的成功为强磁场STM实验研究提供了国际先进的技术手段,也为在即将竣工的45T混合磁体(口径也为32mm)中实现更高磁场下的STM原子分辨率成像研究铺平了道路。 

陆轻铀研究组长期致力于恶劣条件下的STM研制工作,先后研制出适用于狭小空间恶劣环境中原子分辨率STM成像的多种高刚性、高稳定压电马达,如GeckoDrive、TunaDriver、PandaDrive和SpiderDrive等及其制成的扫描探针显微镜,相关成果发表于《科学仪器评论》、《超显微学》、《扫描》期刊上(Review of Scientific Instruments 80, 085104 (2009);Review of Scientific Instruments 84, 113703 (2013);Review of Scientific Instruments 84, 56106 (2013);Review of Scientific Instruments 83, 115111 (2012);Ultramicroscopy 147, 133 (2014);Scanning 36, 554 (2014);Review of Scientific Instruments 85, 56108 (2014) 等)。并获得了20余项国家发明专利的授权。在这些系统性工作的基础上,陆轻铀研究组最终克服了水冷磁体的大振动和强噪音对STM的干扰,在国际上首次实现了在高达27T强磁场环境下的高清晰STM原子分辨率成像。 

   

  上图:10 MW水冷磁体(WM4)中获得的27 T强磁场下的高定向热解石墨(HOPG)样品的原子分辨率STM图像(未作任何处理的raw data image,图像尺寸:2.4 nm × 2.4 nm)。下图:该STMWM4水冷磁体中的实物照片。 

(稳态强磁场信息员邵淑芳提供)